商标知识:声音商标注册条件之“非功能性”到底指的是什

阅读:577 2023-07-24 08:05:53 来源:网友投稿 作者:小编

声音商标这种特殊的非可视性商标,想要注册成功一定要具备其"非功能性"

商标知产,将声音作为商标,在我国看起来还是一件普遍度不是特别高的新鲜事,而早在上世纪的美国,声音商标就已经得到了法律上的承认。美国国家广播公司于1971年就将其广播间歇播放的音乐节拍申请注册了商标。

而像大家曾经非常熟悉的米高梅电影公司(现已破产)出品影片开头必播的那段"狮子吼"也是进行了商标注册并获权的。

虽然在我国,声音商标相比传统的文字、图形类商标属于新型的非可视性商标,但既然我国商标法已经将其纳入体系,那么它的注册条件自然是要与传统类商标的一般注册条件一致的。

换句话说,声音商标要想注册获权,也必须通过与可视性商标相同的审查制度,即禁用条款审查、显著性审查和相同近似审查。

由于禁用条款审查有白纸黑字的规定、而相同近似审查从原则上来说,是以听取声音样本为主要形式进行。所以声音商标注册的一大难点,便落在了其"显著性"的判断上。

商标法对于不符合"显著性"定义的标识是有明文规定的。

而根据现行《商标法》第11条规定第2款来看,仅直接表示商品的质量、主要原料、功能、用途、重量、数量及其他特点的,除非经过使用取得显著特征、并便于识别,否则是不得作为商标注册的。

因此,无论是靠声响、单音、音阶,甚至复制自然界声音组成的非音乐声音,还是由人为创作、由音符谱成的旋律、乐曲等音乐声音,只有当其满足区别于其他产品的特性的同时、不可能构成该商品或服务的功能性组成部分,这段声音才能被视为具有显著性和区别性的标识存在。

商标知产不构成"功能性组成部分",简单来说,就是指即便将声音部分剔除,也基本上不会影响对产品的质量、并对其销售造成实质性的损害。比如英特尔公司即使放弃掉它标识性的那段音阶,也没有几家公司就因此放弃了与它的技术合作。

而在具体的生产实践中,"功能性组成部分"则主要体现在以下三个方面:

①该声音是由商品本身的性质所产生的。

换句话说,该声音是为了实现商品的用途所必须采用或者通常采用的声音。

比如点钞机在点钞的时候,因为机械快速翻动纸币所以必然会发出"哗啦啦"的点钞声。

这就是为了实现其点钞用途因而在其本身结构上所决定的声音。

②该声音是为获得某种技术效果而必须存在的声音。

比如很多车辆的自动报警防盗系统会选取类似警笛声的声音,就是为了提醒人们、使人产生警惕心而存在的。

这种声音并不由设备结构而决定,但却为了实现"报警"的效果而不得不存在。

③该声音影响了商品的实质性价值

商标知产即是说声音的使用会直接影响商品价值以及消费者的消费选择。

比如说门铃的声音虽然存在多种形式,但经过长期的市场检验,最能被消费者接受的是"叮咚"、"叮铃"、"叮~~~"等几种声音。

而普罗大众也将之视为门铃这种产品本身应该具有的听觉美感。因此这类声音是不能指明商品来源的。

商标审查制度中,对功能性特征的定义主要指:

如果某产品的外在特征对其使用目的、性能和作用等产生了实质性的影响,则该特征被视为该产品的功能性特征,而他人如果对该功能性特征的使用是不构成侵权的。

之所以对功能性有规定限制,主要是为了防止商品的实用性要素因为商标的注册而发生垄断情况。

因为理论上来说商标是可以无限期续展的,所以相应的商标权自然也能无限期延展,而如果某一类商品或服务的一项基本存在的功能性特征被一个生产者通过取得商标权而独占的话,那么直接后果将是同行业或其它同类产品的生产者将无法再进行产出。而这显然是违背合理的市场秩序与正当竞争的。

所以声音商标这种特殊的非可视性商标,想要注册成功一定要具备其"非功能性"。

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